Følsomme læsere

“Sensitivity readers” er en ny trend inden for forlagsbranchen i USA. “Følsomhedslæserne” kulegraver bøger for racistisk, kønsdiskriminerende eller andet krænkende indhold.

The Washington Post bragte den 10. februar en artikel om den nye trend, der ikke mindst skyldes, at nogle forfattere er blevet beskyldt for racisme på de sociale medier. En forfatter er tilmed blevet tvunget til at revidere sin bog.

Også J. K. Rowling har måttet stå for skud. Sidste år blev den verdensberømte forfatter kritiseret kraftigt af indianske læsere for sin skildring af Navajo-stammens traditioner i bogen “History of Magic in North America”.

Frygten for at støde læserne har fået nogle forfattere til at hyre en såkaldt “følsomhedslæser”, som for et symbolsk beløb tjekker bogen for ting, der kan virke stødende i forhold til race, køn, sygdomme og andet.

Tendensen har specielt vundet indpas i bøger til børn og unge og skyldes blandt andet, at forfatterne i stigende grad overvåges på de sociale medier for deres portrætter af marginaliserede grupper, især hvis forfatteren ikke selv tilhører gruppen.

Kulturelt tyveri

I artiklen kan man læse, at en Young Adult-forfatter hyrede en transseksuel fan til at bedømme hendes skildring af en transseksuel person. En anden forfatter har startet en database med “følsomhedslæsere”, som forfattere kan hyre, hvis de er nervøse for, at deres behandling af ømtålelige emner kan krænke læserne.

En af “følsomhedslæserne” er Dhonielle Clayton, en sort bibliotekar og forfatter i New York. I sin bedømmelse af et manuskript gennemgår Clayton ordvalg, dialog og plot, ser på autenticiteten i personerne og scenerne og fortæller derefter forfatterne, hvor de kan lave mere research og dermed forbedre bogen.

Selv om Clayton ser sin rolle som vigtig, føler hun sig usikker ved tanken om, at hun hjælper hvide forfattere med at skrive bøger om sorte personer, som forfatterne høster penge og ros for.

“Det føles, som om jeg leverer frøene og perlerne og juvelerne fra vores kultur, og det skaber en form for kulturelt tyveri,” udtaler Clayton i artiklen.

Tankepoliti

Artiklen i The Washington Post er tankevækkende.

For på den ene side er det forståeligt, at forfattere ønsker ekstra fakta-tjek, så deres værker opnår den højeste grad af troværdighed. På den anden side kan tendensen med “følsomhedslæsere” føre til en form for selvcensur.

Hvad mon en "følsomhedslæser" ville sige til raceskildringen i Defoes klassiker?

Hvad mon en “følsomhedslæser” ville sige til raceskildringen i Defoes klassiker?

Jeg kan ikke lade være med at spekulere på, om op til flere af de store skønlitterære klassikere ville have overlevet “følsomhedslæsernes” kritiske blik.

Ville vi have fået “Robinson Crusoe” og Friday? Eller Astrid Lindgrens Pippi Langstrømpe, der i den grad stødte parnasset, da hun så dagens lys i 1945?

Ville Shakespeares sorte “Othello” have fundet nåde for en nutidig “følsomhedslæsers” vagtsomme blik? For slet ikke at tale om jøden Shylock i “Købmanden i Venedig”!

Og hvad ville en moderne “følsomhedslæser” (og måske selv bonusmor) sige til fremstillingen af de onde stedmødre i “Askepot” og “Snehvide”?

Med andre ord: Det ekstra sæt øjne kan bidrage til at gøre et værk så autentisk som muligt, men forfattere bør passe på, at de sociale medier og tidens hang til politisk korrekthed ikke ender med at være et tankepoliti, der gør litteraturen tam og tandløs.


Du kan læse Washington Posts artikel her: https://www.washingtonpost.com/entertainment/books/theres-a-new-way-for-novelists-to-sound-authentic-but-at-what-cost/2017/02/10/8312d926-ee43-11e6-b4ff-ac2cf509efe5_story.html?utm_term=.fbf5f6086e12


 

Bøger på vej

En ny krimi fra Harry Potters “mor”; en mand, der prøver at flygte fra sine skæbnedrømme; og tre kinesere med en fortid, der tærer på sjælen.

Kig ind i bogens verden har taget et kig på nogle af de bøger, der udkommer i begyndelsen af året:

Doerr_new copyAnthony Doerr, der fik Pulitzer-prisen for “Alt det lys vi ikke ser”, er aktuel med “Noget om Grace”.

Romanen handler om de små mirakler, der på et sekund afgør vores skæbner, om sorg og savn, men også om kærlighed og omsorg.

David Winkler drømmer begivenheder, før de sker. Da han drømmer en drøm, som vil knuse hans liv, flygter han til en caribisk ø.

“Noget om Grace” udkommer på dansk på Politikens Forlag.

Politikens Forlag udgiver også “Klog er noget, man øver sig på”. Ifølge forlaget giver Sofie Münsters bog konkrete redskaber til, at forældre kan ruste deres børn til succes i skolen og i livet. Nøgleordet er selvkontrol!

Livets grænse

Hos Lindhardt og Ringhof finder man blandt årets første titler “At være dødelig – om livsforlængelse og livskvalitet”. Medicinske fremskridt skubber hele tiden grænserne for overlevelse, og vi er blevet stadig mere løsrevet fra det faktum, at vi er dødelige. Forfatteren Atul Gawande vil lære os at acceptere livets grænser.

Verden af lave

Flere af årets kommende udgivelser hos Gyldendal rammer tidsånden.

Den schweizisk-israelske filosof og psykolog Carlo Strenger argumenterer i “Civiliseret foragt” for, at Vesten må genopdage kærligheden til og forsvaret for oplysningstidens værdier. I Strengers optik har kulturrelativismen og den politiske korrekthed gjort os ude af stand til at forsvare basale vestlige værdier af frygt for at træde andre kulturer over tæerne.

Zimeray_new copyI “Jeg har set det samme ansigt overalt” fortæller Frankrigs ambassadør i Danmark, Francois Zimeray, om sine mange møder med umenneskelige grusomheder i nogle af verdens værste brændpunkter. Zimeray har blandt andet været i Rwanda, Burma, Colombia, Libyen, Tjetjenien og Congo og oplevet, at lidelsen er den samme, uanset hvor han har opholdt sig, forbi mennesket er universelt.

Med bogen ønsker Zimeray at gøre opmærksom på menneskerettighedernes svære vilkår mange steder i verden og at bekæmpe ligegyldighed og glemsel.

Erlend Loes nye roman hedder “Enden på verden som vi kender den” (noget mange sikkert føler i disse tider). Hovedpersonen, Doppler, synes, at verden er af lave og vendte for flere år siden civilisationen ryggen og flygtede ud i vildmarken. Men nu vil han hjem til familien i Oslo. Han sætter elgen Bongo i en pension for hjortedyr og glæder sig til at gense kone og børn, men ikke alene er hans gamle hus malet blåt, hans eget navn er også fjernet fra postkassen og et nyt sat ind …

Rowling og Kina

Der er også nyt på krimifronten med “Ondskabens høst” – tredje bind i den anmelderroste serie om privatdetektiven Cormoran Strike og hans kvikke assistent Robin Ellacott. Romanen er skrevet af Robert Galbraith, som er et pseudonym for J.K. Rowling, forfatter til Harry Potter-bøgerne.

Yiyun Li-forsideEndelig har Gyldendal efter eget udsagn “et fængslende og skarpsindigt mysterium” på programmet med Yiyun Li’s roman “Et rum større end ensomheden”.

Moran, Ruyu og Boyang blev som unge indblandet i et mistænkeligt “uheld”, der endte med forgiftningen af en af deres venner. Nu – 20 år efter – bor Moran og Ruyu i USA og Boyang i Kina, men fortidens hændelse vil ikke slippe sit tag i dem …

Det er en roman om mindets værdi, tabets kraft, og hvordan fortiden kan tære på sjælen.


Selvfølgelig er der mange flere forårstitler på vej end de her nævnte, og flere af dem vil blive omtalt/anmeldt i de kommende måneder her på bloggen 🙂