Trolddom og Falkefjer

Der er både spænding, kærlighed og humor i den flot illustrerede fantasybog “Trolddom og Falkefjer”, som udkommer i dag.

“Se, der kommer pigen med falken!”

“Hold hende væk fra jeres huse, hun er forbandet!”

“Falken er besat af en ond ånd.”

“Det er hendes døde kæreste. Jeg har hørt, at hun dræbte ham!”

Dette er et anmeldereksemplar fra Nyt Nordisk Forlag

Dette er et anmeldereksemplar fra Nyt Nordisk Forlag

Sådan indleder forfatter Helle Ryding sin fantasyfortælling “Trolddom og Falkefjer”.

Vi er i et middelalderligt nordisk univers. Tjenestepigen og falkoneren Silja er anklaget for at have myrdet Ridder Regnars flotte og populære søn, Egill.

Men Silja har ikke myrdet Egill. Egill er blevet forhekset af sin onde stedmoder, troldkvinden Flavia, og forvandlet til en falk. Nu er Silja og Egill på flugt og i fare, hvor de går og står. Folk jager dem væk, fordi der går rygter om, at Silja er en heks, og at falken er hendes døde forlovede. Og Flavias håndlangere skyer intet middel for at fange Silja.

Silja og Egills eneste chance er at finde nogen, som ved, hvordan de får ophævet den onde trolddom, der har gjort Egill til falk. Men kan Silja stole på de troldmænd, der siger, de vil hjælpe hende? Findes der god trolddom? Og kan Flavia overhovedet besejres?

“Trolddom og Falkefjer” er en pageturner til læsere fra 8 år, som også egner sig til højtlæsning. Hvert af de korte kapitler ender med en “cliffhanger”, og da jeg læste bogen højt for familiens yngste, blev jeg tvunget til at læse videre med udbrud som: “Du kan ikke stoppe her! Det er da for spændende! Læs et kapitel mere!”

Hertil kommer den fint doserede humor, som Helle Ryding har tilsat historien. Den bedste fantasy er nu engang den med et glimt i øjet.

Også jeg-fortælleren Silja fungerer godt, så vi udover det ydre drama får et troværdigt indblik i de tanker og følelser, der rører sig i den hårdt pressede heltinde.

Bogen er illustreret af Lars Gabel, der vandt Kulturministeriets illustratorpris i 2014. Illustrationerne supplerer historien på ypperste fantasifulde vis. Så selv om en tidligere udgave af fortællingen blev bragt som føljeton i Weekendavisen i 2014, er der rigtig god grund til at anskaffe sig bogudgaven af “Trolddom og Falkefjer”!

Nyd den spændende historie og Lars Gabels fantasifulde illustrationer i "Trolddom og Falkefjer"

Nyd den spændende historie og Lars Gabels fantasifulde illustrationer i “Trolddom og Falkefjer”


Helle Ryding har tidligere skrevet fantasy-trilogierne “Morganas Kilder” og “Klintespind” inspireret af nordiske folkesagn og danske myter. I 2010 blev hun nomineret til Orlaprisen. I 2011 vandt hun BMF’s børnebogspris med “Klintespind”.

Læs mere på: www.helleryding.dk

  • BMF’s børnebogspris er Bog- og papirbranchens ansattes børnebogspris.
  • Orlaprisen er en litteraturpris for børne- og ungdomsbøger opkaldt efter hovedpersonen i Ole Lund Kirkegaards børnebog “Orla Frøsnapper”.

Pageturner om familie i sorg

Vi bruger et helt liv på at undgå den – og i vores del af verden – også at undgå at tale om den, selv om den er en uundgåelig del af livet. Døden.

I sin debutroman “En sang for Issy Bradley” tager Carys Bray imidlertid livtag med døden og sorgen så medrivende, at man næsten ikke kan slippe bogen igen.

Familien Bradley er en engelsk mormonfamilie, der rammes af en tragedie, da lillesøster Issy pludselig dør. Tabet er ubærligt – sorgen kvælende.

Kan familien overhovedet leve videre efter dette? Svaret får vi af de fem efterladte, som fra hver deres synsvinkel fortæller om livet efter det tragiske dødsfald.

Dette er et anmeldereksemplar fra Nyt Nordisk Forlag.

Dette er et anmeldereksemplar fra Nyt Nordisk Forlag.

Stærk kost

Faderen Ian er matematiklærer og biskop i en mormonmenighed i London og klamrer sig i sorgens stund til sin tro, mens moren Claire drevet ud på vanviddets rand af sorg kæmper med sin skyldfølelse og tvivl på Gud.

Storesøster Zippy på 16 er midt i sorgen også optaget af sin forelskelse i jævnaldrende Adam, storebror Al på 13 drømmer om at spille fodbold for Liverpool, mens Jacob på syv, fast i troen som sin far, arbejder på et mirakel, der skal bringe hans søster tilbage.

Carys Bray skildrer hver af dem så indfølende, at de fremstår lyslevende for læseren som mennesker af kød og blod. Hun går tæt på, og indimellem er læseoplevelsen stærk kost. Så stærk, at man vil lægge romanen fra sig, indtil man opdager, at forfatteren gør noget, vi savner i vores vestlige dødsforskrækkede kultur: Hun aftabuiserer døden. Og selv om dét gør ondt, hjælper det. Især når det gøres så bevægende og velskrevet som her.

Tro og tvivl

Herudover giver bogen et indblik i en religiøs minoritets tankesæt og levevis i et samfund, hvor tro for mange er blevet noget eksotisk og fremmed. Det er oplysende læsning, ligesom jeg fandt Brays behandling af tro og tvivl vedkommende. Og så er der talrige glimt af varme og humor i mødet med familien Bradley.

Hvis man spørger sig selv, hvad man skal med en bog om engelske mormoner, vil jeg svare, at familien Bradley først og fremmest er mennesker – ligesom du og jeg. Og Carys Bray gør det, vi har brug for: Hun ser døden i øjnene og går ind i sorgen med løftet blik.

Hvis du tør, tager hun dig i hånden, og efter endt læsning er døden ikke mere en sort ligvogn, der farer forbi i gadebilledet, mens du skynder dig at se væk. Døden er en del af livet, og sorgen har mange ansigter – og hvad enten vi vil det eller ej, er døden og sorgen ikke til at komme udenom.


“En sang for Issy Bradley” udkommer på Nyt Nordisk Forlag i en fin dansk oversættelse i dag:

http://www.nytnordiskforlag.dk/shop/skoenlitteratur/1001-en-sang-for-issy-bradley.html

Carys Bray voksede selv op i en mormonfamilie, blev gift med en mormon og fik fire børn. Da hun var sidst i tyverne, forlod hun og hendes mand menigheden. Læs mere om forfatteren og de britiske og amerikanske boganmeldelser her:

http://carysbray.co.uk/

 

 

Planter med power

Sidst jeg var i London, tilbragte jeg vanen tro timer hos Waterstones på Trafalgar Square. Og bedst som jeg sad i boghandlen i en sofagruppe, der var en dagligstue værdig, fangede denne bog mit blik:

fiftyplantsthatc00laws_0001Bogen er en smuk guide til de planter, der har haft den største betydning for vores civilisation.

At gummiplanten revolutionerede vores liv med alt fra regnfrakker og viskelædre til kondomer og bildæk, ved de fleste måske.

Men vidste du, at tehandlen var med til at ændre historiens gang og forandrede den sociale balance i samtlige lande, hvor den eftertragtede plante blev dyrket?

Kort og præcist og med smukke illustrationer beskriver forfatteren Bill Laws de 50 mest indflydelsesrige planter fra en økonomisk, politisk og historisk synsvinkel.

Tea_1

Kaffe som oprørsvåben

Vi hører således om, hvordan kaffens popularitet i USA udspringer af Teselskabet i Boston, hvor modstandere af det britiske imperium i 1773 smed laste af te i havnen. Aktionen blev ikonisk for oprøret mod det britiske kolonistyre. En sand patriot drak kaffe – ikke engelsk te – og den amerikanske uafhængighedserklæring blev læst højt for offentligheden første gang på et coffee house.

Den farlige blomst

Laws fortæller os også om opiumvalmuen som medicin og narkotika, og om hvordan de vestlige lande bevidst bragte opium til Kina, hvor den førte til masseafhængighed og fik altødelæggende følger. På et tidspunkt var over en fjerdedel af alle kinesiske mænd slaver af den farlige blomst, der var ved at køre Riget i midten i sænk.

Chili mod smerter

Men vi får også fortalt, hvordan safron – verdens dyreste krydderi – nu dyrkes i blandt andet Afghanistan, hvor det siges at give bønderne et økonomisk bæredygtigt alternativ til opiumvalmuen.

Og de, der troede, at chili kun var til folk, der elsker stærk mad, kan godt tro om igen. Planten anvendes også til smertestillende cremer, og i Afrika lægger man chilipeber på markerne for at holde elefanterne væk fra afgrøderne.

Eksemplerne er talrige og man kan blive klogere på alt fra ris, kartofler, hvede og sukker til tobak, bomuld, kakao, vindruer og mange flere planter.

Bill Laws formidler sin viden om de magtfulde vækster på en underholdende og appetitlig måde. Og er man sulten efter mere af samme skuffe, findes der en hel serie af bøger om 50 ting, der ændrede historien herunder “Fifty Foods that Changed the Course of History” og “Fifty Animals that Changed the Course of History”!

Hvis du har fået lyst til at læse mere om planterne, og turen ikke går til en engelsk boghandel lige foreløbig, kan “Fifty Plants that Changed the Course of History” naturligvis også købes på Amazon 🙂

Oplev København under krigen

De fleste kender Politikens “Turen går til”-bøger, der giver nyheder, viden og tip om rejser i hele verden.

Nu kan man også få “Turen går til besættelsestidens København”, som er den første guide til hovedstaden og Øresundskysten i de fem forbandede år.

Turen går tilI bogen tager historikerne Sofie Lene Bak, Claus Bundgård Christensen, Joachim Lund og Jakob Sørensen dig med rundt til de fysiske spor efter den tyske besættelse i København og jødernes redning i 1943.

Sortbørs og stikkere

Naturligvis er bombningen af Shellhuset og det tragiske fejlbombardement af Den Franske Skole den 21. marts 1945 omtalt. Beskrevet er også Augustoprøret i 1943, der betød, at regeringen trak sig tilbage, og Den københavnske folkestrejke i 1944, som endte med en kæmpesejr til Frihedsrådet og et ydmygende nederlag til besættelsesmagten.

Men turen går også til sortbørshandel i Saxogade, Studenterhuset i Købmagergade, der husede et nazistisk trykkeri, tysk soldatergraffiti i Kødbyen, de forhadte hipofolk på Politigården og stikkerlikvidering på Rosengaardens Bodega med angivelse af tid og sted.

Dansk modstand og tysk terror

Det gælder også modstandsbevægelsens aktioner som BOPA’s industrisabotage mod fabrikken Always, der lavede radiomodtagere til tyske fly. Aktionen varede knap fire minutter, og dens lydside blev optaget på lakplader, mens en kommentator beskrev, hvad der skete. Bogen bringer et udskrift af speakerens øjenvidneskildring.

Vi får at vide, at hævnaktioner for modstandsmændenes sabotage blandt andet blev udført af det berygtede dansk-tyske terrorkorps Petergruppen. Terrorkorpset smed håndgranater ind i tilfældige sporvogne og udførte bombeangreb på Tivoli.

Forfatternes levende beretning om modstandskampen og den tyske terror med nøjagtige oplysninger om hvor og hvornår, giver læseren en intens oplevelse af at følge kampene i Københavns gader næsten minut for minut.

Tysk soldat i “Min søsters børn”

Men vi hører også om “Englen fra Nyelandsvej”, en tysk sanitetssoldat, som hjalp flere pågrebne sårede modstandsfolk på Kriegslazarett Kopenhagen på Frederiksberg Hospital, og som siden spillede med i to “Min søsters børn”-film.

Bogen kaster nyt lys over kendte bygninger og steder som Palads Biograferne, der under navnet Deutsches Eck var besættelsesmagtens favorit forlystelsessted i byen.

“Turen går til besættelsestidens København” indtager sin helt egen plads i rækken af bøger, der er udkommet i forbindelse med 75-året for den tyske besættelse og 70-året for briternes befrielse af Danmark og kan anbefales til alle, der vil blive klogere på vores hovedstad anno 1940-45.


Krigens slutning

I disse dage er det som bekendt 70 år siden, Danmark blev befriet, og hvis jeg skal anbefale et par fremragende bøger om Anden Verdenskrigs slutning, er det:

  • Antony Beevor “Berlin – Faldet, 1945” – et “must read” om Det Tredje Riges totale sammenbrud.
  • Ole Steen Hansen “1945 – Kampen for Europas og Danmarks befrielse” – om civiles, modstandsfolks og soldaters oplevelser i 1945, der nok var et befrielsens, men for millioner af mennesker også et katastrofens år.

Endelig har den kendte modstandsmand og professor, dr.med. Mogens Fogs skildring af, hvordan han gik i nazisternes fælde i 1944, blev holdt fanget af Gestapo i et halvt år og først slap fri, da briterne bombede Shellhuset gjort uudsletteligt indtryk på mig. Politiken bragte hans dramatiske beretning i søndags. Du kan læse den her:

http://politiken.dk/magasinet/fortaelling/ECE2653779/gestapos-fange-i-et-halvt-aar/

Krigsdagbøger

Til sidst skal jeg nævne, at Astrid Lindgrens 17 krigsdagbøger nu for første gang udkommer samlet på det svenske forlag Salikon Förlag.

God læseweekend!

Pippi – et krigsbarn

Da jeg fik ideen til min blog, vidste jeg, at jeg ville åbne ballet med et tema om Astrid Lindgren. Derfor var det Jens Andersens “Denne dag, et liv – En Astrid Lindgren-biografi”, jeg lagde i kufferten, da familien for nylig stak til Sverige på skiferie.

8702151275Så mens resten af selskabet gled ned ad de sneklædte løjper, læste jeg Andersens værk, der har vundet Politikens Litteraturpris og ligger øverst på bestsellerlisterne. Samtidig bragte DR en svensk dokumentar om Astrid Lindgren. Bedre kan det næsten ikke blive!

Og en bedre biografi om Astrid Lindgren end Jens Andersens får vi ikke. I bogen demonstrerer han et suverænt overblik over sit materiale, der består af hidtil ukendte og ikke tidligere offentliggjorte breve, dagbøger, fotos og halvandet års samtaler med Lindgrens datter, Karin Nyman.

Vi hører om hendes smålandske barndom og oprørske ungdom i Vimmerby, og hvordan det fra første færd stod klart, at her var en fortæller udover det sædvanlige. Men vi hører også om, da hun blot 19 år gammel føder sønnen Lasse uden for ægteskab og om hendes ubærlige smerte, da hun er nødt til at overdrage ham til en heldigvis elskelig plejemor og dennes søn i København.

Jens Andersen beretter, hvordan mørket her for alvor sniger sig ind i Astrid Lindgrens sind trods hyppige besøg i Danmark, og trods det at mor og søn siden bliver genforenet og udvider familien med ægtemanden Sture og datteren Karin. Beretningen om Astrid Lindgren og hendes søns svære start i livet kaster nyt lys over forfatterskabet og læsningen af bøger som “Mio, min Mio”.

I det hele taget viser Jens Andersen, hvordan lys og mørke, munterhed og melankoli går hånd i hånd gennem forfatterens liv. Denne dobbelthed kommer også til udtryk i hendes dagbogsnotater og måske især i krigsdagbøgerne. Det er gribende læsning!

Naturligvis hører vi om tilblivelsen af Pippi Langstrømpe. Jeg anede ikke, at denne elskelige, humørfyldte, rødhårede rebel blev til på baggrund af Anden Verdenskrigs gru og rædsler, og at verdens stærkeste pige blev skabt som et menneskeligt modtræk til Hitler og Stalin. Andersen giver os hele historien, fra Pippi opstår i Lindgrens mundtlige fortællinger til sin datter i 1941, til den lille revolutionære superhelt udkommer på papir i vinteren 1945. Pippi kommer som et tiltrængt festfyrværkeri for børn og deres forældre efter seks års mørke og barbari. Men som et bombenedslag for visse professorer, der føler sig truet af denne antiautoritære barneskikkelse, hvis mage verden aldrig før har set. Andersen beretter om såvel de begejstrede røster som parnassets kritiske reaktioner.

Biografien belyser også Emil fra Lønneberg og Lindgrens andre litterære personer, der for en stor dels vedkommende var ensomme børn. Astrid Lindgren indså tidligt, at menneskets ensomhed er et livsvilkår, og i bogen får vi hendes betragtninger om dette, om livets skrøbelighed og om vigtigheden af at leve i nuet.

Hendes livskloge refleksioner gør sammen med Andersens velskrevne kommentarer og mesterlige orkestrering af stoffet biografien til et “must read”. Hvis du vil læse en biografi om Astrid Lindgren, så lad det være Jens Andersens!

Efter at have læst “Denne dag, et liv” føler jeg mig ikke alene rigere på viden om en af verdens største forfattere og hendes værker, men rigere som menneske. Det er store ord, men når en bog rammer en nerve i læserens eget liv, som jeg oplever, at Andersens Lindgren-biografi gør det, er ordene på deres plads.

Bedre bliver det ikke!


Læs med, når jeg fortæller om min tur til Astrid Lindgrens barndomshjem og virkelighedens Katholt nu på torsdag!